miércoles, 26 de junio de 2013

The Poison Sommelier

Bryan Fry ha sufrido 26 mordeduras de serpientes venenosas-todos en nombre de la ciencia!
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Bryan Fry todavía puede oír la dit-dit-dit de los dientes del lagarto raspado en los huesos de la mano. El encaje de monitor-un reptil formidable que crece hasta casi 7 pies-fue durante mucho tiempo uno de los más de 250 lagartos y serpientes venenosas que viven en su propiedad montaña cerca de Melbourne. La mordedura divide los nudillos de los dos primeros dedos de Fry, tendones corte y haces nerviosos. En el viaje en ambulancia al hospital, le tomó dos toallas para detener el sangrado. "Tuve que explicar por qué, a las 7 am en una mañana fría y lluviosa, me presento con un lagarto mordedura del monitor", recuerda. Fry, un zoólogo de la Universidad de Queensland, Australia, está obsesionada con los animales más venenosos del mundo, y que no tiene miedo a arriesgar su vida a estudiar la evolución de las armas-incluyendo químicos en calidad de propietario a cientos de criaturas peligrosas. Cuando la universidad se quedó sin espacio para albergar a los animales, los recintos construidos Fry FORT los lagartos y las serpientes en su propiedad. Después de todo, un bocado del monitor o dos no es nada para un hombre que habla de veneno de las picaduras y la misma facilidad que un enólogo describe vino.
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La mordedura de una serpiente de mar de cuernos? Eso es "la sensación que se obtiene de un entrenamiento intenso magnificado cien veces y con una duración de un mes." Ser picado por una raya estuario? "Verdaderamente increíble, como el metal caliente sumergido en ácido". ¿Qué pasa con la serpiente con banda de un Stephen, cuyo veneno agota el cuerpo de fibrinógeno, una proteína que es esencial para la coagulación? "No hay nada como el sangrado de la nariz, la boca y el culo de una mordedura de serpiente anticoagulante y está aterrado de que lo mismo está sucediendo en el cerebro", dice Fry. "Es una experiencia única que no lo recomiendo."
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Su planteamiento temerario puede poner su propia vida en riesgo, sino que lo hace porque tiene el potencial de salvar a otros. Los animales venenosos tienen un historial de medicamentos importantes inspiradores, como tratamientos viper-derivados para la presión arterial alta y ataques al corazón leves. Y Fry está demostrando que todavía hay mucho que aprender de esas criaturas. Los científicos solían creer que sólo había dos lagartos venenosos-el monstruo de Gila y lagarto barbudo cuya toxinas mexicanos evolucionaron por separado de las de las serpientes. Pero Fry ha localizado glándulas venenosas y proteínas en muchas especies supuestamente no venenosas, incluyendo lagartos, dragones de Komodo, y algunos mantuvieron con frecuencia como mascotas, incluso los dragones barbudos, serpientes rata asiáticos. Su descubrimiento, publicado en la Naturaleza en 2005, mostró que un antepasado de todas las serpientes y algunos lagartos era venenosa. Pero con los años, el rasgo se ha modificado o perdido en diferentes linajes. Para Fry, el descubrimiento es "un fabricante de carrera", y él usa el impulso para poner a prueba las teorías más. En poco tiempo, él era s marcando la cabeza de un dragón de Komodo en un escáner médico , y los resultados fueron innovador. Aunque se pensaba que la mordida del lagarto gigante fue simplemente bacterias postrado, Fry descubrió que también es venenosa. Sin embargo, las contribuciones de Fry en el campo apenas se detienen ahí. Desde el descubrimiento de Komodo, ha encontrado tres nuevas especies de serpiente de mar y viajaron a la Antártida para estudiar el veneno resistente a la congelación de los pulpos de aguas profundas . Y está a punto de anunciar el descubrimiento de una nueva neurotoxina en saliva de los vampiros.

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Por supuesto, esos avances no fue fácil. En el camino, Fry ha sido mordido por serpientes venenosas 26 y picado por pez piedra, ciempiés, escorpiones y cuadro de medusas. Mantiene el cuerpo de un ex nadador de competición, pero su cuerpo es un inventario de caminar de las lesiones. Él no tiene sensación en el dedo índice derecho después de la picadura del monitor ("Como si mi letra no era lo suficientemente malo"). Y tres de sus vértebras se coronó con el metal, después de una caída agotador de un montículo de termitas causada por "una repentina ráfaga de gravedad." Pero bajo la temeraria exterior y cuentos joviales de casi-muertos, Fry toma muy en serio la seguridad y la investigación , despotricando contra la actitud "carnaval" de los vaqueros de la celebridad de animales peligrosos, que a menudo inadvertidamente aterrorizan a los animales en el comportamiento defensivo. "Estos animales han matado a innumerables personas", dice, "pero más vidas se han salvado de perder a causa de las drogas desarrolladas a través de su veneno." En cuanto a si el científico de capa y espada volverá a cambiar su enfoque de la investigación a algo menos peligroso, no cuentes con ello. "La mayoría de los esfuerzos de conservación se dirige hacia lindo-y-cuddlies, pero nunca he visto un solo compuesto útil que ha salido de un panda."
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